这种印刷纸张竟然有毒,你造吗?

狼毒草,是生长在藏区的一种毒草, 别名野葛、胡蔓藤、断肠草、朝阳草等,小枝圆柱形,幼时具纵棱;除苞片边缘和花梗幼时被毛外,全株均无毛。叶片膜质,卵形、卵状长圆形或卵状披针形,种子扁压状椭圆形或肾形,边缘具有不规则齿裂状膜质翅。

然而,就是这种毒草,被当做藏纸的原料,东汉时蔡伦发明的造纸术经过不断改进,在内地,造纸原料一般为竹子、稻草和破鱼网。但令文成公主带领入藏的造纸工匠们意想不到的是,他们熟悉的造纸术在雪域高原居然会“水土不服”:其一,高原上根本没法找到大量的竹子,稻草和破渔网;其二,即便是千辛万苦找到了这些原料,他们造出的纸,也会因过于柔软而只适合毛笔书写,但藏地的书写工具不是毛笔,而是硬笔。这样,这批藏地造纸先行者们必须克服的困难就是,如何因地制宜地寻找到制造纸张的新原料,并保证新原料造出的新纸张能够适应硬笔的书写。

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— 狼毒纸

可在这经过长达九年的探索实践,工匠们不仅找到了新的造纸原料,而且逐步形成了独特的藏纸工艺。对此,《中华造纸两千年》明确记载:“吐蕃650年开始生产纸张。”这种纸张,就是狼毒纸。它的得名,源于这些造纸工匠在雪山草地之间寻找到的新的造纸原料:狼毒草。

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— 经书印刷用纸狼毒纸

千百年来,高原上的人们很少有人去碰狼毒草,并因为它的毒性而给它取了这么一个名字。但是,恰好就是狼毒草的毒性,使得它有机会变化出世界上最神奇的纸张。能够用来制作狼毒纸的是狼毒草的根,狼毒草的根系越发达,制作出来的纸张质量也越高,而越发达的根系,其毒性也越大。


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— 狼毒纸

狼毒草含有很大的毒性,用狼毒根制成的纸,虽然经过漂洗加工,但仍然有相当的毒性。而正是它的这种毒性,使得狼毒纸成为身怀绝技的经书保镖:在藏区,保存上百年甚至几百年的经书不胜枚举,它们之所以历经岁月沧桑而不被虫蛀不被鼠咬,就在于狼毒纸的毒性使得这些令藏书家们最痛恨的破坏者根本不敢接近经书。此外,再加上高原天气干燥缺氧,狼毒纸制作的经书在具备防蛀特点的同时,还具备了防潮和防腐的特点。四川西部的德格印经院以收藏藏文化典籍门类最齐全、印刷质量最好而被认为是藏区三大印经院之首。从创建至今的270余年中,德格印经院积累了各类典籍830余部,木刻印版290万块。德格印经院之所以能成为三大印经院之首,一个最重要的原因,就在于这里有着发达的狼毒纸制作工艺。多年以来,德格印经院有一个传统:印刷一般的普及性经书,使用内地生产的普通纸张;印刷重要的高品质经书,就一定要用自己生产的狼毒纸。因为这里的人们深信,只有用狼毒纸印制的经书,才能在与时间的对抗中赢得胜利,而佛祖的思想,必须写在不被虫子和鼠辈接近的最圣洁的纸上。

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